Dog’s Diet

flickr

Όχι, δεν πρόκειται να σας αναφέρω άλλη μια «δίαιτα», που να υπόσχεται γρήγορη απώλεια κιλών! Σε αυτό το άρθρο, η αγάπη μας τον καλύτερο φίλο του ανθρώπου, το σκύλο, εστιάζεται στην σωστή διατροφή του. Θα αναδείξουμε τις ομοιότητες ή τις διαφορές με την διατροφή του ανθρώπου, προσπαθώντας να απαντήσουμε στην ερώτηση: «Είναι η διατροφή μου κατάλληλη και για τον σκύλο μου;», δηλαδή την πιο κοινή ερώτηση ανάμεσα στους ιδιοκτήτες κατοικίδιων ζώων, ειδικά αν πρόκειται για το πρώτο ζωάκι τους.
Η διατροφή του κατοικίδιου, στην προκειμένη περίπτωση του σκύλου, είναι τόσο σημαντική για την καλή σωματική ανάπτυξη και υγεία του, όσο είναι και η σωστή και η ισορροπημένη διατροφή του ανθρώπου για τον άνθρωπο. Υπάρχουν βεβαίως πολλά κοινά διατροφικά στοιχεία, αλλά και σημαντικές διαφορές, που εξαρτώνται πάντα από το στάδιο ανάπτυξης του εκάστοτε οργανισμού, υποκείμενες νόσους κτλ. Για το πώς, πόσο και τι πρέπει να ταΐζουμε το σκύλο μας, θα πρέπει να κατανοήσουμε ποιες είναι οι διατροφικές ανάγκες του και πώς αυτές έχουν αναπτυχθεί μέσα από τη διαδικασία της βιολογικής εξέλιξης.
Όπως στον άνθρωπο, έτσι και σε κάθε ζωντανό οργανισμό, οι θρεπτικές ουσίες, που προσλαμβάνονται από τρόφιμα, χρησιμοποιούνται είτε ως πηγή ενέργειας, είτε ως μέρος των ενζυμικών συστημάτων για τη συντήρηση ή την ανάπτυξη του οργανισμού. Οποιαδήποτε έλλειψη σε κάποιο θρεπτικό συστατικό, αργά ή γρήγορα θα οδηγήσει στην εμφάνιση ασθενειών.
Ας ξεκινήσουμε από το πιο βασικό στοιχείο: το νερό. Και στον άνθρωπο αλλά και στα σκυλιά, το νερό είναι το πιο σημαντικό θρεπτικό συστατικό. Είναι απαραίτητο για τη ζωή, ενώ αντιπροσωπεύει το 60 έως 70% του σωματικού βάρους ενός ενήλικου κατοικίδιου ζώου, ενώ η αντίστοιχη ποσότητα νερού στο ανθρώπινο σώμα κυμαίνεται γύρω στο 50-75%. Η ανάγκη για νερό καλύπτεται μέσω της περιεκτικότητας των τροφών σε νερό και με την κατανάλωση νερού. Τα κατοικίδια θα πρέπει να έχουν φρέσκο καθαρό νερό στη διάθεσή τους ανά πάσα στιγμή. Η τροφή τους μπορεί να συνεισφέρει στις υδατικές ανάγκες τους, αφού ακόμα και η ξηρά τροφή έχει μέχρι και 10% υγρασία, ενώ τα κονσερβοποιημένα τρόφιμα έχουν έως και 78% υγρασία. Μια ανεπάρκεια νερού μπορεί να έχει σοβαρές επιπτώσεις. Στα κατοικίδια ζώα, μια  μείωση της τάξεως 10% του νερού στο σώμα, να μπορεί να προκαλέσει σοβαρή ασθένεια, ενώ μια απώλεια 15% μπορεί να οδηγήσει σε θάνατο. Σε εμάς τους ανθρώπους, η δίψα έρχεται όταν έχουμε ήδη χάσει περίπου το 2-3% του νερού στο σώμα μας, ενώ η ψυχική και σωματική απόδοση αρχίζουν να μειώνονται πριν διψάσουμε, συνήθως όταν υπάρχει αφυδάτωση γύρω στο 1%. Αν η αφυδάτωση είναι μεγαλύτερη από το 12% του βάρους μας, τότε μπορεί να αποβεί μοιραία. Οι ανάγκες του ανθρώπου για νερό καλύπτονται με περίπου 10-12 ποτήρια νερό, ανάλογα με την διατροφή, την άσκηση και τις περιβαλλοντολογικές συνθήκες κτλ, ενώ για τους μικρούς μας φίλους, η ποσότητα εξαρτάται επίσης από την διατροφή (ξηρά ή φρέσκια τροφή), το επίπεδο φυσικής δραστηριότητας, το μέγεθος, την ηλικία και τις καιρικές συνθήκες. Σε γενικές γραμμές, κατά μέσο όρο, ένας ενήλικος σκύλος πρέπει να πίνει μεταξύ 55 με 110 ml νερού ανά κιλό/ ημέρα. Για παράδειγμα από 1,25 έως 2,5 λίτρα την ημέρα για ένα σκυλί 23 κιλών.
Το δεύτερο πιο σημαντικό στοιχείο της διατροφής, τόσο των ανθρώπων, όσο και των σκυλιών, είναι οι πρωτεΐνες. Οι πρωτεΐνες είναι τα βασικά δομικά στοιχεία για το σώμα, τα ένζυμα, τις ορμόνες κτλ και είναι απαραίτητα για την ανάπτυξη, τη συντήρηση, την αναπαραγωγή και την επιδιόρθωση των βλαβών. Τα δομικά στοιχεία των πρωτεϊνών, τα αμινοξέα, χωρίζονται σε απαραίτητα και μη. Τα απαραίτητα αμινοξέα για τον σκύλο περιλαμβάνουν: αργινίνη, μεθειονίνη, ιστιδίνη, φαινυλαλανίνη, ισολευκίνη, θρεονίνη, λευκίνη, τρυπτοφάνη, λυσίνη, και βαλίνη. Για τον άνθρωπο τα απαραίτητα αμινοξέα είναι 9: η ιστιδίνη, η λευκίνη, η ισολευκίνη, η λυσίνη, η μεθειονίνη, η φαινυλαλανίνη, η θρεονίνη, η τρυπτοφάνη και η βαλίνη, ενώ η αργινίνη είναι απαραίτητη μόνο για βρέφη και μικρά παιδιά. Σημαντική πηγή πλήρους πρωτεΐνης είναι η ζωικές πρωτεΐνη, όπως το κοτόπουλο, αρνί, γαλοπούλα, βοδινό κρέας, ψάρι και το αυγό επειδή περιέχουν όλα τα απαραίτητα αμινοξέα. Στα κατοικίδια, όπως και στον άνθρωπο, η κατανάλωση ωμού κρέατος αντενδείκνυται, όπως και η κατανάλωση ωμών αυγών. Ιδιαίτερα, τα ωμά αυγά πρέπει να αποφεύγονται,  γιατί οι πρωτεΐνες στο ασπράδι περιέχουν την γλυκοπρωτεΐνη αβιδίνη, που δεσμεύει την βιταμίνη βιοτίνη, σε ένα δύσπεπτο σύνδρομο, προκαλώντας ελαφρά δηλητηρίαση και έλλειψη της βιταμίνης, η οποία παρεμβαίνει στο μεταβολισμό των λιπών και της γλυκόζης. Πρωτεΐνη βρίσκεται επίσης σε μικρότερη ποσότητα και σε λαχανικά, δημητριακά, σόγια, αλλά αυτά θεωρούνται ελλιπείς πρωτεΐνες, όπως και για τον άνθρωπο. Να τονίσουμε ότι δεν υπάρχει καμία επιστημονική απόδειξη ότι η διατροφή υψηλή σε πρωτεΐνες κάνει τα σκυλιά «πιο μεγαλόσωμα» ή «επιθετικά», αφού δεν υπάρχουν βιοχημικοί ή διατροφικοί παράγοντες που να υποστηρίζουν αυτό τον «μύθο». Επίσης, δεν υπάρχουν μέχρι τώρα αποδείξεις ότι η πρόσληψη πρωτεΐνης συμβάλλει ουσιαστικά στην ανάπτυξη της νεφρικής δυσλειτουργίας σε υγιή ζώα. Παρόλο που τα σκυλιά είναι σαρκοφάγα, όπως ο άνθρωπος πρωτεΐνοφάγος, αυτό δεν σημαίνει αυτό ότι πρέπει να ακολουθούν αποκλειστικά και μόνο μια διατροφή που βασίζεται στο κρέας. Ως είδος, ο σκύλος είναι μέλος της επιστημονικής τάξης των σαρκοφάγων, μια μεγάλη ομάδα των θηλαστικών ζώων που μοιράζονται μια παρόμοια δομή των δοντιών. Οι διατροφικές ανάγκες των ζώων, που ανήκουν σε αυτή τη τάξη ποικίλλουν. Ορισμένα μέλη αυτής της ομάδας έχουν απόλυτη ανάγκη για κρέας στη διατροφή τους και ονομάζονται υποχρεωτικά σαρκοφάγα, ενώ άλλα μπορούν να καλύψουν τις απαιτήσεις τους για θρεπτικά συστατικά μέσω μιας διατροφής με φυτικές τροφές, που ονομάζονται φυτοφάγα, ή με μια διατροφή με ποικιλία τροφών και συνδυασμό κρέατος και των φυτών και ονομάζονται παμφάγα. Οι γάτες είναι ένα παράδειγμα ενός υποχρεωτικά σαρκοφάγου ζώου, οι αγελάδες ενός φυτοφάγου, ενώ οι σκύλοι και οι άνθρωποι είναι και οι δύο παραδείγματα παμφάγων ζώων. Λόγω των διατροφικών αναγκών των σκύλων, έχει γίνει προσαρμογή τόσο τη δομή των δοντιών, όσο και στον εντερικό σωλήνα τους για την κάλυψη των αναγκών μιας διατροφής ενός παμφάγου ζώου. Αυτό σημαίνει λοιπόν ότι, υπό κανονικές συνθήκες, τα σκυλιά μπορούν να καλύψουν τις διατροφικές τους ανάγκες με την κατανάλωση ενός συνδυασμού φυτικών και ζωικών τροφών. Η πηγή των πρωτεϊνών και των λιπών είναι λιγότερο σημαντική. Τα σκυλιά μπορούν να ευδοκιμήσουν, αν τρέφονται σωστά, και με μια ισορροπημένη χορτοφαγική διατροφή. Ωστόσο, μια δίαιτα με βάση μόνο το κρέας δεν θα ήταν είναι ισορροπημένη γιατί δεν θα καλύπτονται όλες τις διατροφικές ανάγκες του σκύλου.
  Όταν αγοράζουμε μια τροφή για το κατοικίδιο μας, ξερή ή κονσέρβα, ας έχουμε υπόψιν ότι διαφορές τιμές ανάμεσα στην τροφές του εμπορίου, οφείλονται στην ποιότητα και την προέλευση των συστατικών. Αν δύο τροφές περιέχουν και οι δυο πχ. 27% πρωτεΐνες, αλλά είναι η τιμή είναι διαφορετική, μάλλον η ακριβότερη έχει και καλύτερη πεπτικότητα.
Για τα σκυλιά, σε αντίθεση με τον άνθρωπο, τα λίπη αποτελούν τα τρίτο κατά σειρά απαραίτητο θρεπτικό συστατικό. Είναι η πιο συμπυκνωμένη μορφή ενέργειας, απαραίτητα στη δομή των κυττάρων, στην παραγωγή ορισμένων ορμονών και στη χρησιμοποίηση των λιποδιαλυτών βιταμινών. Τα λίπη παρέχουν μόνωση στο σώμα και προστασία των εσωτερικών οργάνων. Τα ουσιώδη λιπαρά οξέα πρέπει να παρέχονται καθημερινά στη διατροφή ενός κατοικίδιου ζώου, όπως και στην ανθρώπινη διατροφή, επειδή δεν μπορούν να συντεθούν από τον οργανισμό σε επαρκείς ποσότητες. Μια ανεπάρκεια σε απαραίτητα λιπαρά οξέα μπορεί να οδηγήσει σε μειωμένη ανάπτυξη ή δερματικά προβλήματα. Το «λινολεϊκό οξύ» είναι ένα ουσιώδες λιπαρό οξύ για τα σκυλιά, ενώ η αναλογία ω-6 προς ω-6 λιπαρά οξέα παίζει ζωτικό ρόλο στην επούλωση της φλεγμονής. Για τον άνθρωπο το α-λινολενικό οξύ (ALA), το εικοσιπεντανοϊκό οξύ (EPA) και το δοκοσαεξανοϊκο οξύ (DHA) αποτελούν τα απαραίτητα ω-3 λιπαρά οξέα και το λινολεϊκό το απαραίτητο ω-6 λιπαρό οξύ της διατροφής μας. Αντικαθιστώντας μέρος των ω-6 με ω-3 λιπαρά οξέα, τόσο στους ανθρώπους, όσο και στα σκυλία, μπορεί να μειωθεί η μία φλεγμονώδης αντίδραση στο δέρμα (λόγω αλλεργιών), τις αρθρώσεις (από την αρθρίτιδα), τα έντερα (από φλεγμονώδη νόσο του εντέρου) ή ακόμη και στους νεφρούς ( από προοδευτική νεφρική ανεπάρκεια). Η βέλτιστη αναλογία των ωμέγα-6 προς ωμέγα-3 λιπαρά οξέα για τα σκυλιά είναι μεταξύ 5 -10 προς 1, ενώ για τον άνθρωπο 1 προς 1. Είναι πρακτικά αδύνατο να προσδιοριστεί με ακρίβεια η αναλογία των λιπαρών οξέων της διατροφής, εάν ο ιδιοκτήτης μαγειρεύει για τα γεύματα του σκύλου. Για να επωφεληθεί ένα σκυλί από τα αποτελέσματα αυτών των λιπαρών οξέων, θα πρέπει να  καταναλώνει συσκευασμένη τροφή, που εγγυάται αυτές τις αναλογίες.
Στην  συνέχεια ακολουθούν οι υδατάνθρακες, που για τον άνθρωπο είναι το τρίτο κατά σειρά αναγκαιότητας θρεπτικό συστατικό, ενώ για τα σκυλιά το τέταρτο. Το γεγονός ότι στο πεπτικό σύστημα του σκύλου παράγονται ένζυμα, που είναι ειδικά για την πέψη του αμύλου και των σακχάρων, δείχνει ότι είναι ικανά να τρέφονται με υδατάνθρακες. Ωστόσο, οι σύνθετοι υδατάνθρακες όπως είναι οι σπόροι είναι πιο εύπεπτοι όταν μαγειρεύονται.  Οι υδατάνθρακες παρέχουν ενέργεια στους ιστούς του σώματος, διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στην υγεία του εντέρου και είναι πιθανό σημαντικοί για την αναπαραγωγή. Αν και δεν υπάρχει ελάχιστη απαίτηση σε υδατάνθρακες, που σε αντίθεση με τον άνθρωπο είναι το 20% της συνολικής προσλαμβανόμενης ενέργειας ή 130γρ., υπάρχει μια ελάχιστη απαίτηση γλυκόζης, που είναι απαραίτητη για την παροχή ενέργειας σε κρίσιμα όργανα, όπως ο εγκέφαλος.
Οι  φυτικές ίνες τροποποιούν και στα σκυλιά τη σύνθεση του βακτηριακού πληθυσμού στο λεπτό έντερο, η οποία μπορεί να βοηθήσει στη διαχείριση της χρόνιας διάρροιας. Στα σκυλιά είναι χρησιμότερη η διάκριση των φυτικών ινών σε ζυμώσιμες και μη. Πηγές ινών, που έχουν χαμηλή ικανότητα ζύμωσης (π.χ. κυτταρίνη), μπορούν να οδηγήσουν σε κακή ανάπτυξη και λιγότερη επιφάνεια του εντερικού βλεννογόνου. Οι εξαιρετικά ζυμώσιμες ίνες μπορεί να παράγουν αέρια και υποπροϊόντα που μπορούν να οδηγήσουν σε μετεωρισμό και περίσσεια βλέννα. Επομένως, μια διατροφή μέτρια σε ζυμώσιμες ίνες, συμπεριλαμβανομένων και του πολτού τεύτλων, που χρησιμοποιείται συνήθως στις ζωοτροφές είναι καλύτερη, δεδομένου ότι προωθούν ένα υγιές έντερο αποφεύγοντας τις ανεπιθύμητες παρενέργειες. Άλλα παραδείγματα μέτρια ζυμώσιμων ινών περιλαμβάνουν τα πίτουρα (καλαμπόκι, ρύζι και σιτάρι) και πίτουρα σίτου. Στον άνθρωπο συντείνεται 20- 35 γρ. φυτικών ινών, με αναλογία 3/1 αδιάλυτες προς διαλυτές ίνες. Τα τρόφιμα, που είναι πλούσια σε φυτικές ίνες δεν είναι καλά για τα σκυλιά σε ανάπτυξη ή με υψηλές ενεργειακές απαιτήσεις, όπως και στους ανθρώπους, που έχουν αυξημένες ανάγκες ή ελλείψεις σε θρεπτικά συστατικά.
Τέλος, οι βιταμίνες και τα μεταλλικά στοιχεία είναι στοιχεία απαραίτητα για την ζωή σε όλους τους οργανισμούς. Αποτελούν καταλύτες για τις ενζυμικές αντιδράσεις. Ελάχιστες ποσότητες βιταμινών είναι απαραίτητες και για τα σκυλιά για την κανονική λειτουργία του μεταβολισμού. Οι περισσότερες βιταμίνες δεν μπορούν να συντεθούν στο σώμα, και ως εκ τούτου είναι απαραίτητα στη διατροφή. Όπως και για τους ανθρώπους, αν ακολουθείται μια πλήρης και ισορροπημένη διατροφή, η λήψη ενός συμπληρώματος βιταμινών, δεν είναι αναγκαία, εκτός και αν υπάρχει μια συγκεκριμένη ανεπάρκεια, που έχει διαγνωστεί από τον κτηνίατρο. Η υπερβιταμίνωση, δηλαδή η δηλητηρίαση λόγω της υπερβολικής πρόσληψης σε κάποια βιταμίνη, είναι πιο συχνή σήμερα από την έλλειψη βιταμινών, λόγω της κακής χρήσης των συμπληρωμάτων. Για παράδειγμα περίσσεια της βιταμίνης Α μπορεί να οδηγήσει σε εύθραυστα οστά και αρθρώσεις και ξηροδερμία. Η περίσσεια της βιταμίνης D μπορεί να οδηγήσει σε πολύ πυκνά οστά, ασβεστοποίηση των μαλακών μορίων και αποτιτάνωση αρθρώσεων. Τα μεταλλικά στοιχεία από την άλλη είναι ανόργανες ενώσεις, που δεν μεταβολίζονται, δεν αποδίδουν ενέργεια και δεν μπορούν να συντεθούν από τα ζώα ή τον άνθρωπο και επομένως πρέπει να παρέχονται στον οργανισμό από την διατροφή. Σε γενικές γραμμές, τα μέταλλα είναι σημαντικά ως δομικά συστατικά των οστών και των δοντιών, απαραίτητα για τη διατήρηση της ηλεκτρολυτικής ισορροπίας των υγρών και για τη συμμετοχή τους σε πολλές μεταβολικές αντιδράσεις.
Σήμερα κάποιες τροφές διαφημίζονται καθώς περιέχουν  συστατικά όπως, προβιοτικά βακτήρια και πρεβιοτικές ίνες για τη διατήρηση υγιούς εντερικής μικροβιακών πληθυσμών, ωμέγα-3 λιπαρά οξέα και άλλα αντιοξειδωτικά για την καταπολέμηση της φλεγμονής, αλλά γλυκοζαμίνη για την προώθηση της υγείας των αρθρώσεων. Μην παραξενευτείτε, γιατί δρουν ευεργετικά στα ζώα όπως ακριβώς και στους ανθρώπους.
Τα συστατικά συσκευασμένης τροφής απαριθμούνται κατά σειρά βάρους, όπως ακριβώς και στα ανθρώπινα τρόφιμα. Κάθε συστατικό ζυγίζεται όταν προστίθεται στην παρτίδα των τροφίμων και των συστατικών. Έτσι, ένα τελικό ξηρό προϊόν,  που απαριθμεί το καλαμπόκι ως πρώτο συστατικό, μπορεί να είναι διατροφικά ανώτερο από ένα άλλο που αναφέρει ως πρώτο συστατικό νωπό κρέας, γιατί το φρέσκο κρέας περιέχει πολύ νερό, που όμως χάνεται κατά τη διάρκεια της επεξεργασίας. Επειδή, η παχυσαρκία είναι πολύ συχνή και στα κατοικίδια σκυλιά και ειδικά στα στειρωμένα, καλό θα ήταν να επιλέξτε μια διατροφή χαμηλή σε θερμίδες. Οι περισσότεροι ενήλικοι σκύλοι ζουν περιορισμένο χώρο ή στειρώνονται και έχουν χαμηλές ενεργειακές απαιτήσεις. Η τροφή του σκύλου πρέπει να περιέχει ένα σχετικά μικρό ποσό θερμίδων/φλιτζάνι, ιδανικά λιγότερο από 350 θερμίδες για τα μικρόσωμα σκυλιά και περισσότερες από 500 θερμίδες/φλιτζάνι για τις μεγαλόσωμες ράτσες.  Προσοχή στα υψηλής θερμιδικής αξίας τρόφιμα- κροκέτες, λιχουδιές επιβράβευσης, που μπορεί να αποδώσουν πολλές θερμίδες, που σημαίνει ακόμα μερικά επιπλέον κιλά.
Για τον υπολογισμό των ενεργειακών αναγκών του ανθρώπου υπάρχουν πολλές εξισώσεις και η συνήθης πρόταση ανέρχεται στις 1800-2500 θερμίδες/ ημέρα, ανάλογα με την φυσική δραστηριότητα, το φύλο κτλ. Μια εξίσωση, που χρησιμοποιείται για τον υπολογισμό των ενεργειακών αναγκών του μέσου ενήλικου σκύλου που ζει στο σπίτι, κάνει καθημερινή άσκηση και είναι στειρωμένος είναι:
Συνολικές Ημερήσιες θερμιδικές ανάγκες (κατά μέσο όρο)kcal= 30 X Βάρος σε Kg + 70 
Τα περισσότερα σκυλιά σήμερα που ζουν σε διαμέρισμα, θα απαιτήσουν λιγότερες θερμίδες σε καθημερινή βάση, ενώ κάποια σκυλιά εργασίας θα χρειαστούν λίγο περισσότερο. Η συνολική ημερήσια θερμιδική πρόσληψη δεν περιλαμβάνει μόνο τα γεύματα του σκύλου σας, αλλά και τα σνακ ή λιχουδιές. Αν ο σκύλος σας χρειάζεται για να χάσει βάρος, ο κτηνίατρός σας θα σας συστήσει περιορισμός των θερμίδων, συνήθως στο 70% έως 90% του ποσού που απαιτείται για τη διατήρηση του βάρους. Αντίθετα, τα κατοικίδια ζώα εργασίας (κυνηγόσκυλα, σκυλιά βοσκής, αστυνομίας) απαιτούν διαφορετικές αναλογίες των πρωτεϊνών και των λιπών στη διατροφή τους από ότι "τα σκυλιά αγκαλιάς" ή κατοικίδια ζώα, που ζουν καθιστικά στο σπίτι, όπως ακριβώς ισχύει και για ους ανθρώπους που κάνουν χειρονακτικές εργασίες σε σχέση με αυτούς που δουλεύουν σε γραφείο.
Όσο αφορά την συχνότητα, ενώ για των άνθρωπο προτείνονται μικρά και συχνά γεύματα για τα σκυλιά τα πράγματα είναι διαφορετικά. Η βιολογική εξέλιξη του σκύλου ως κυνηγός, του έχει δώσει εξειδικευμένες προσαρμογές στο πεπτικό και στο γαστρεντερικό σύστημα, που του επιτρέπει να «καταπιεί» στην κυριολεξία ένα μεγάλο γεύμα και στη συνέχεια να μην φάει για μέρες, μέχρι να ξαναβρεί τροφή. Ωστόσο, για τα περισσότερα κατοικίδια ζώα συνίσταται πλέον ταΐζονται μία ή δύο φορές την ημέρα. Πολλά σκυλιά θα επωφεληθούν από την κατανάλωση ισόποσων γευμάτων δύο έως τρεις φορές την ημέρα. Ανεξάρτητα από το πρόγραμμα διατροφής που θα επιλέξετε, καλό θα ήταν το σκυλί σας, όπως και εσείς, να μην ασκηθεί έντονα αμέσως μετά την κατανάλωση ενός μεγάλου γεύματος, ειδικά αν ο σκύλος σας τρώει γρήγορα το φαγητό του. Αυτό θα βοηθήσει στην ελαχιστοποίηση των προβλημάτων, όπως εμετοί, εντερική απόφραξη, ή άλλες σοβαρές διαταραχές του πεπτικού συστήματος.
Από την άποψη της διατροφής και της πέψης, δεν υπάρχουν διαφορές μεταξύ της ξηράς τροφής, της κονσερβοποιημένης τροφής και την τροφής που μαγειρεύουμε μόνοι μας για το ζώο μας. Θα πρέπει να αποφασίσετε με βάση τον τρόπο ζωής σας, τις γευστικές προτιμήσεις του σκύλου σας και τον οικονομικό προϋπολογισμό σας. Για τα σκυλιά, που πρέπει να καταναλώνουν περισσότερο νερό, τα κονσερβοποιημένα τρόφιμα μπορεί να είναι μια καλύτερη επιλογή και για αυτά που πρέπει να ακολουθούν ειδικές διατροφικές οδηγίες για λόγους παχυσαρκίας, νεφροπάθειας, διαβήτη ή αλλεργιών κτλ. υπάρχουν έτοιμες τυποποιημένες διατροφές. Για τα περισσότερα σκυλιά, η ξηρά τροφή σε κροκέτες είναι μια εξαιρετική επιλογή. Καθώς πολλά σκυλιά υποφέρουν από ασθένειες των δοντιών, ακόμα κι αν τα αφεντικά τους τα βουρτσίζουν ταχτικά, υπάρχουν πολλές ξηρές τροφές- κροκέτες, που έχουν σχεδιαστεί ειδικά και μπορούν μηχανικά να βοηθήσουν στην απομάκρυνση της οδοντικής πλάκας.
Στο παρελθόν, διατροφολόγοι και κτηνίατροι ερευνητές, είχαν εντοπίσει ότι υπάρχουν διαφορές ανάμεσα στις διάφορες φυλές σκύλων, στο μεταβολισμό και τις απαιτήσεις τους σε θρεπτικά συστατικά και θα έπρεπε να ακολουθούν εξειδικευμένες δίαιτες προσαρμοσμένες στα τρόφιμα του τόπου καταγωγής τους. Κάτι ανάλογο έχει παρατηρηθεί και για τον άνθρωπο.
Παρόλα, όσο και να σας κοιτά ο τετράποδος φίλος σας μην του δώσετε να δοκιμάσει αβοκάντο, λόγω της «περσίνης» που περιέχει, μίας ιδιαιτέρως τοξικής ουσίας τοξίνης για τον σκύλο, που μοιάζει με λιπαρό οξύ. Επίσης, τα σκυλιά απαγορεύεται να καταναλώσουν αλκοόλ, που με πολύ μικρή ποσότητα προκαλεί εμετό, διάρροια, κατάθλιψη, αναπνευστικά προβλήματα, κώμα και θάνατο, κρεμμύδια, που καταστρέφουν τα ερυθρά αιμοσφαίρια και προκαλούν αναιμία, σκόρδα, καφέ, τσάι και γενικά «κρυμμένη» καφεΐνη σε σοκολάτες, αναψυκτικά κτλ, η οποία μεγάλες ποσότητες είναι  θανατηφόρα και μάλιστα δεν υπάρχει θεραπεία. Μην δώσετε στον σκύλο σας ποτέ σταφύλια ή σταφίδες γιατί μπορεί να προκαλέσουν νεφρική ανεπάρκεια και γάλα (εκτός από γιαούρτι), αφού οι ενήλικοι σκύλοι δεν μπορούν να διασπάσουν την λακτόζη που περιέχει. Ακόμα δεν κάνει σε καμία περίπτωση να φάνε μακαντάμια (ξηρός καρπός), τρόφιμα με ξυλιτόλη, σοκολάτα (λόγω της «Θεοβρωμίνης»), κουκούτσια από φρούτα πχ κερασιών, ροδάκινων, ελιών τα οποία  περιέχουν κυάνιο και είναι εξαιρετικά τοξικά για τους σκύλους. Ακόμα, το συκώτι σε μεγάλες ποσότητες, λόγω της υψηλής περιεκτικότητας του σε βιταμίνη Α μπορεί να προκαλέσει υπερβιταμίνωσης, όπως και συμπληρώματα βιταμινών που προορίζονται για ανθρώπους, επειδή μπορεί να περιέχουν βιταμίνη Α ή σίδηρο. Όλα τα οικόσιτα κατοικίδια δεν πρέπει να τρώει τροφές μαγειρεμένες με πολύ αλάτι ή μπαχαρικά, γιατί προκαλούν ακατάσχετη δίψα, δυσπεψία ακόμα και δηλητηρίαση, καθώς και ζάχαρη, η οποία προκαλεί τα ίδια προβλήματα όπως στους ανθρώπους. Τέλος μην αφήνετε τον σκύλο σας να τρώει γατοτροφή, επειδή έχει πολύ λίπος και πρωτεΐνη, κατάλληλη για τις ανάγκες της γάτας σας, αλλά όχι το σκύλο σας, καθώς κάθε είδος έχει τις δικές του ανάγκες. Κυρίως, μην ξεχνάτε ότι δεν βοηθά να «αγαπάτε» τον σκύλο σας δίνοντας του συνέχεια τροφή, αφού κάθε οργανισμός πεινάει και για χάδια, βόλτα και αγάπη όπως και κάθε άνθρωπος…
Καλή συμβίωση λοιπόν!!!

http://www.cesarsway.com/dog-care/dog-health/Hydrate-Your-Hound-for-Health # ixzz34EM5r4trhttp://www.dogfoodproject.com/index.php?page=protein.